El negocio de las granjas en Guatemala

La mayoría de la gente no consideraría que poseer y operar un granja de pollos es muy parecido a poseer y operar una granja normal”, dice Juan Galindo. Junto con su esposa Roberta, Juan ha sido propietario del granja de pollos en Guatemala, durante 34 años.

La granja de Juan es un lugar de pollos estacional que está abierto al público desde finales de mayo hasta octubre.

Aunque el trato directo con el público no es típico en la mayoría de las granjas, es una gran parte de la operación en la granja de pollos durante el verano y el otoño.

Sin embargo, una vez que la temporada termina, las responsabilidades diarias en esta popular atracción local son muy parecidas a las de la mayoría de las granjas.

De otoño a primavera, Juan se levanta cada día, desayuna rápido, se pone sus botas de lodo y sale a cuidar su ganado.

Según Juan, las tareas suelen durar tres horas (en realidad dos horas y media, pero visita la tienda de la esquina para un descanso para tomar café).

Aunque su “ganado” incluye animales exóticos como lémures de cola anillada, lobos, wahabíes y reptiles, dice que sus responsabilidades son básicamente las mismas:
preparar dietas, alimentar, regar, limpiar y hacer un rápido chequeo de salud.

Actualmente, Juan se encarga de las tareas durante la semana y trae un empleado para ayudar los fines de semana. Las tardes las pasa en mantenimiento o en la oficina.

Mira la galería de la granja que renace en Guatemala

 

La granja que alberga todo tipo de animales

La mayoría de la gente supondría que cuidar de una amplia gama de animales no domésticos sería radicalmente diferente que cuidar de animales de granja, pero según Juan, las diferencias son pequeñas. “Preparar las dietas es simple.

La carne molida para los carnívoros está disponible localmente en los proveedores de alimentos para mascotas. Recibimos cientos de libras a la semana de productos frescos gratis de una tienda de comestibles local.

Los proveedores locales de alimentos para mascotas venden dietas para wahabíes, emús, aves acuáticas, primates y muchas otras especies exóticas.

Los animales con pezuñas, incluyendo búfalos, ciervos, cabras, llamas, alpacas, ovejas y ponis, prosperan con el hermoso heno de la hierba de segunda corte.

Incluso tratar con el estiércol es sencillo y ciertamente mucho más fácil que en la mayoría de las granjas.

La temporada complicada para las granjas

Obviamente, las estaciones de verano y otoño no son típicas de la mayoría de las granjas. En la granja siguen teniendo las responsabilidades diarias de alimentación y limpieza, además de tratar con 200 a 300 visitantes al día.

Las Cruces emplean de 8 a 10 jóvenes estudiantes de secundaria y universitarios para el verano y el otoño. “Estos jóvenes empleados se convierten en nuestros embajadores”, dice Juan. “Hacen las tareas diarias antes de la apertura.

Luego asisten al público el resto del día en las áreas de mascotas, en las exposiciones de animales, en el puesto de concesión, en la tienda de regalos y en las admisiones”.

Además, como la mayoría de las granjas, el flujo de caja es totalmente estacional. “Ganamos dinero durante 150 días y lo gastamos durante 365”, dice Juan con una sonrisa.

“Seguro que te enseña a presupuestar tus finanzas”. Y como todos los granjeros, han tenido buenos y no tan buenos años.

“A lo largo de los años, hemos tenido que aprender a adaptarnos, a cambiar y a reestructurar nuestro modelo de negocio”, dice Juan.

“En este momento, hemos resuelto todos los problemas y estamos disfrutando de operaciones estables y rentables.”

La familia que cuida a Guatemala

Los Juan han criado tres hijos en su granja de pollos/granja. “Siempre he insistido en que este granja de pollos era mi sueño y animé a los chicos a seguir el suyo”, dice Juan.

Luego se ríe y añade: “Es la única vez que mis tres hijos siguieron mi consejo”. Los chicos han crecido y están siguiendo sus sueños en Guatemala.

Treinta y cuatro años han pasado, y ahora los Juanes han comenzado la búsqueda de “la familia adecuada” para llevar adelante la operación durante los próximos 34 años.

“Al comenzar la búsqueda”, dice Juan, “se nos ocurre que una buena posibilidad es encontrar una joven familia campesina que ame el estilo de vida del campo y esté familiarizada con el trabajo duro”.

Tal vez sea una pareja de agricultores que ya tiene una operación pero que está lista para probar algo nuevo.”

Juan continúa: “No todas las personas están hechas para tratar con el público. Por otro lado, la verdadera alegría de este negocio es la retroalimentación que recibimos de nuestros visitantes.

Somos muy afortunados de estar en el negocio unico de construir relaciones entre los niños y los animales.

Muchos de nuestros invitados habrán tenido poca o ninguna oportunidad de relacionarse con los animales. Así que cuando visitan el lugar y vemos sus caras iluminarse y escuchamos sus risas, no podemos evitar sonreír. Algunos días me duele la cara por sonreír tanto”.

“Nos encanta estar cerca de nuestros animales, pero es el placer que obtenemos al compartir este amor con nuestros visitantes lo que realmente da sentido a nuestros esfuerzos”, dice Juan de Guatemala.

Y añade: “Al final, somos en su mayoría granjeros. Pero en lugar de producir cultivos o leche o carne, estamos comercializando diversión familiar sana y conexiones importantes para toda la vida entre los niños y los animales”. Y, dice con una sonrisa.

Al final, si tienes ganas de visitar este lugar, reserva tu estancia con tiempo y disfruta de todos los animales que nos presenta esta granja.

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